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Juanfran Torres / Futbolista

“Quiero ser director deportivo del Atleti y mi entrenador sería Gabi”

Ricardo Uribarri 16/10/2020

<p>Juanfran, en el homenaje celebrado el 14 de diciembre de 2019 en el Wanda Metropolitano tras su marcha del Atleti.</p>

Juanfran, en el homenaje celebrado el 14 de diciembre de 2019 en el Wanda Metropolitano tras su marcha del Atleti.

Atlético de Madrid

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No es fácil convertirse en referencia de un equipo cuando tu carrera la empezaste en el eterno rival. Algo así solo se consigue con compromiso, trabajo y entrega diaria, una receta que le sirvió a Juanfran Torres (Crevillent, 1985) para llegar a ser una leyenda del Atlético de Madrid. Sus números así lo aseguran. Es el decimosexto jugador con más partidos en la historia del club y solo dos futbolistas, Adelardo y Godín, lograron más títulos que él de rojiblanco. Después de nueve temporadas como colchonero, hace año y medio que decidió iniciar una nueva aventura a 8.400 kilómetros del Metropolitano, en el futbolero Brasil, del que ya se le ha pegado un poco el acento. A pesar de la distancia, en esta charla con CTXT demuestra que está al día de todo lo que pasa en la que considera su casa, a la que un día espera volver para ayudar a seguir haciéndola grande desde los despachos. Y para conseguirlo, le gustaría contar con alguno de sus excompañeros, o como él les llama, sus “hermanos de sangre”.

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Hace unos días sufrió un estiramiento en el ligamento colateral de la rodilla izquierda. ¿Cómo se encuentra?

Fue un pequeño susto, pero estoy bien. Solo me tendrá parado un par de semanas. Me asusté un poco cuando en una acción se me quedó la pierna atrás y tuve que pedir el cambio, pero no hay que hacer nada de cirugía. Me mantengo fuerte.

¿Qué tal la experiencia en Brasil con Sao Paulo?

Muy bien. Contento, feliz y orgulloso de todo lo que estoy viviendo. Estos últimos meses han sido complicados para mí, para mi familia y para todo el mundo por la pandemia, pero me han acogido de una manera fantástica. Sao Paulo es una ciudad espectacular, es un club increíble, y estoy luchando a tope porque termino contrato esta temporada y quiero conseguir un título para pasar a la historia del equipo.

Este año parece que el técnico no le está dando tantos minutos como la pasada temporada.

Estaba jugando prácticamente todo hasta antes del parón. Luego volvimos y empezamos con malos resultados y el entrenador cambió a muchos jugadores. Pero ahora he vuelto a reengancharme al equipo. Llevaba tres partidos ya jugando, pero he tenido la mala suerte de lo de la rodilla. En unos días me recuperaré y volveré más fuerte aún para ayudar al equipo cuando me necesite. Me queda cuerda para rato.

La situación en España a causa del Covid-19 es mala, pero en Brasil también ha golpeado duro.

Físicamente estoy muy bien, lo importante es la cabeza y la ilusión por los objetivos que puedas tener. Sigo con la mentalidad de ganar hasta en los entrenamientos

Sí, porque aquí hay muchas más personas, son 200 millones, es un país muy grande y es difícil controlar eso. Llevamos muchos meses con una situación complicada, aunque ahora parece que está mejorando un poco. Hasta que no haya una vacuna la situación va a ser difícil. Lo he sufrido en mi propia familia, en la que hemos tenido una pérdida. Hay que ser fuertes de cabeza y de alma. El camino para intentar sufrir lo menos posible es ser más precavidos y llevar mucho más cuidado para todo.

Se ha mostrado crítico con algunos comportamientos de futbolistas durante el confinamiento a través de las redes sociales.

Las redes sociales son positivas, pero también pueden sacar cosas muy negativas si no las sabes utilizar bien. Ya no solo jugadores, sino gente muy influyente, pueden dar un ejemplo malo para los niños y para la gente que te admira. Hay que tener mucho cuidado. Yo estoy alejado de ello desde hace un tiempo y vivo más feliz y más tranquilo. Es verdad que durante el confinamiento hubo situaciones que no me gustaron, al igual que habrá gente a la que no le guste yo. Respeto que cada uno haga con su vida lo que quiera, pero yo con la mía intento dar ejemplo, para mi familia, para mis hijos y para la gente que tiene una admiración por mí.

¿Se han adaptado bien a la vida en Brasil o echan de menos España?

Sí, la echamos de menos, porque allí están nuestra familia y nuestros amigos, y más estando tan lejos. Estamos a 10 horas de avión y es más complicado para poder vernos, pero mi mujer y mis hijos estamos juntos y mientras sea así vamos a estar bien, sea aquí, en Alaska o donde sea. Más tarde o más temprano, volveremos.

Su contrato termina en diciembre y en enero cumplirá 36 años. ¿Ha pensado si va a seguir en activo o lo va a dejar?

Tengo una conversación pendiente con Sao Paulo porque termino en diciembre, pero por el tema de la pandemia el campeonato se ha alargado hasta febrero. Primero tengo que hablar sobre la extensión o no del contrato hasta febrero, pero es una situación complicada porque si quisiera volver a España o Europa y seguir jugando allí, en esa fecha sería más complicado que en diciembre. Yo estoy dándolo todo por el equipo. No vine a pasearme, sino a competir y dejar un legado. Quiero dejar una sensación de buen profesional. En estos meses lo decidiremos. Como veo que el Atleti está mal de laterales, a lo mejor me toca volver… No, es broma. 

No contempla entonces la retirada a corto plazo.

No, no tengo esa intención porque me encuentro fuerte. Físicamente estoy muy bien, lo importante es la cabeza y la ilusión por los objetivos que puedas tener. Sigo con la mentalidad de ganar hasta en los entrenamientos, los partidos…y hasta que me dure. Hay gente a la que le dura un poco más y, a otros, un poco menos, pero mi idea es seguir jugando mientras me encuentre bien.

El día que lo deje, ¿sabe ya a qué le gustaría dedicarse?

Algún día quiero volver al Atlético de Madrid, que es mi casa, para trabajar ahí y ayudar en todo lo que pueda. No sé los tiempos, más tarde o más temprano, pero voy a estar ahí

Tengo claro que quiero ser director deportivo en un club y ya le estoy dando vueltas y preparándome para cuando surja la ocasión, el año que viene, dentro de dos años o cuando sea. Cuando se me mete algo en la cabeza, trabajo y trabajo hasta que lo consigo. Algún día quiero volver al Atlético de Madrid, que es mi casa, para trabajar ahí y ayudar en todo lo que pueda. No sé los tiempos, si será más tarde o más temprano, pero voy a estar ahí. Será otra etapa en mi vida y el día que llegue cambiaré el chip sin ningún problema. Tengo una conversación pendiente con Miguel Ángel [Gil Marín, dueño del club], él me tiene en gran estima y yo a él. Está todo medio preparado para el futuro y seguro que, cuando me necesiten allí, estaré para ayudarles.

Tengo entendido que mantiene un contacto frecuente con varios de sus excompañeros.

Hace media hora que acabo de hablar con Koke, hace nada hablé con Gabi, con nuestro delegado, con los utilleros, es algo permanente. Estoy al corriente de todo, ahora como un aficionado, y pienso que tenemos una gran plantilla y un míster en el que sigo confiando al 100%. Con eso creo que podemos hacer una gran temporada.

¿El Juanfran director deportivo tiene claro quién sería su entrenador ideal para el Atleti?

Sí, lo tengo claro. Para mí sería Gabi. Pero se tiene que sacar el carnet de entrenador. Cuando sea director deportivo, ya sea del Atleti o de cualquier otro equipo en el futuro, tengo una lista amplia de candidatos, porque Fernando Torres ya está con las prácticas, están Tiago, Filipe… Con Gabi tengo una magnífica relación, de hermanos, porque nos hemos dejado la vida juntos en el Atleti durante muchos años. Eso ha creado algo especial y es para toda la vida, hasta para cuando seamos mayores. Es con el que tengo mayor relación, pero también hablo con Tiago. Son muchos años juntos, muchas batallas, muchos títulos, muchas tristezas en algunos momentos… Cuando cambias de etapa lo que quieres es seguir teniendo a tu gente cerca y los Gabi, los Godín, los voy a tener siempre cerca porque son familia.

Aquí sigue habiendo debate sobre si Simeone debería apostar por un estilo más ofensivo.

Ya son muchos años de ese debate. Yo lo he vivido estando allí. Hay que respetar al aficionado. Jugamos, ganamos y perdemos con los halagos y con las críticas. Es algo normal, el seguidor ve muchos años a un mismo jugador, a un mismo entrenador y tiene momentos de alguna duda, pero debe saber que los que están se van a dejar la vida por el equipo. Mientras esté el míster no tengo duda de que todos los jugadores van a dar lo mejor y van a representar al Atlético de Madrid de la mejor manera posible. Luego, el jugar un poquito mejor, un poquito peor… en nuestra época, que no hace tantos años, tampoco practicábamos el fútbol que más le gustaba a la gente, pero ganamos títulos durante muchos años y el aficionado estaba orgulloso de la entrega. Eso sigue así, pero los resultados mandan. Si se gana, la gente hablará menos y si no es así, es normal que el aficionado se sienta peor.

No estamos acostumbrados a que un entrenador esté 10 temporadas seguidas en un equipo, como Simeone. ¿Cree que su mensaje sigue llegando igual al jugador?

Con Gabi tengo una magnífica relación, de hermanos, porque nos hemos dejado la vida juntos en el Atleti durante muchos años

Yo creo que su mensaje lo sigue transmitiendo bien. El tema es que los jugadores lo sepan recibir. Los que hemos estado con él mucho tiempo lo supimos recibir igual tanto el primer año como el octavo. No es cuestión solo de Diego, es cuestión de que esa transmisión de fuerza, de energía, de querer ganar, de trabajo, la sepan recibir bien los jugadores. El míster tiene las cosas muy claras, pero ahora tiene jugadores distintos y él tiene que saber manejar ese tipo de situaciones, que el año pasado en algún momento costó un poco más. No siempre tienes a los jugadores que mejor reciben el mensaje. Llevamos unos años de renovación, donde se han ido varios jugadores importantes y han llegado otros. Lo que me transmiten de dentro es que se intenta trabajar de la mejor manera posible y dándolo todo para que las cosas vayan bien, y yo con eso me quedo tranquilo.

Pasan los años y la Champions se sigue resistiendo.

Sí, pero caerá. Hay que seguir insistiendo. Yo tengo la ilusión de que la vamos a conseguir más tarde o más temprano. No hay que obsesionarse con ello ni volverse locos. Hay que seguir trabajando, como hemos hecho estos años, en los que todos hemos puesto al Atlético de Madrid en lo más alto a nivel europeo. Tú hablas del Atleti aquí en Brasil y está al mismo nivel que el Barcelona, que el Juventus o que el Bayern, le tienen un respeto tremendo. Eso lo hemos conseguido estos años con mucho trabajo y haciendo bien las cosas tanto afición como jugadores y club, y hay que seguir así. Yo a veces peco de ser demasiado positivo, pero estoy convencido que algún día vamos a conseguir la Champions.

Después de tantas batallas que tuvieron en el césped, quién le iba a decir que Luis Suárez acabaría de rojiblanco.

La verdad es que fue algo que nos sorprendió a todos, pero me encantó que pueda estar en nuestro equipo. Hemos peleado mucho en contra y solo espero que tenga suerte este año con las lesiones. Tiene una trayectoria espectacular y junto a Costa y a Joao espero que puedan marcar la diferencia. Si yo estuviese ahí te diría que es de los nuestros por esa jerarquía en el vestuario. Con su fuerza e intensidad, lo consideraría uno de los míos para llevarnos a lo más grande. Confío plenamente en él y en todo el equipo. Fue una pena lo de Morata, porque me parece un grandísimo profesional y que podía encajar muy bien en el equipo, pero son cosas del fútbol, hoy estás aquí y mañana en otro sitio.

¿Cómo valora la marcha de Thomas? ¿Le puede hacer daño al equipo?

Era un jugador importante para nosotros y está claro que, en algunos momentos de la temporada, se notará su ausencia. Por lo buen jugador que es, y porque ya llevaba muchos años y sabe lo que quiere el míster, lo que necesita el equipo y la forma de trabajar. Le deseo lo mejor, pero ya está. Muchos otros grandes jugadores se han ido y han llegado otros nuevos con una ilusión renovada. Espero que Torreira nos dé mucho, Godín me ha hablado muy bien de él. Quizá durante la temporada haya algún momento en el que te acuerdes de Thomas, pero los que están van a dar lo mejor para que se note lo menos posible su ausencia.

Desde que se fue han ocupado el lateral derecho hasta tres jugadores, pero ninguno logra que la gente se olvide de usted.

Mientras esté el míster no tengo duda de que todos los jugadores van a dar lo mejor y van a representar al Atlético de Madrid de la mejor manera posible

La verdad es que estoy orgulloso de seguir recibiendo muestras de cariño de los atléticos. Es para eso por lo que me levantaba cada día pensando en dar lo mejor de mí y me acostaba con la idea de mejorar al día siguiente lo hecho en el anterior. Soñaba que algún día me recordaran con cariño y estoy contento de que sea así. Trippier me parece un grandísimo lateral, Arias estaba haciendo bien las cosas y es internacional, lo mismo que Vrsaljko, que está teniendo mala suerte con las lesiones. En poco tiempo se han ido Torres, Godín, Tiago, Filipe, Gabi…jugadores que no son fáciles de reemplazar por su nivel y el espíritu que tenían. Pero son diferentes etapas. Yo sigo pensando que para que el jugador dé lo mejor de sí tiene que tener sentido de pertenencia y los que están llegando al Atleti creo que saben que tienen que dejarse la vida para triunfar allí. La gente que va al campo o lo ve en su casa percibe al jugador que tiene algo especial y que le está dando algo al equipo. Lo que hay que hacer es confiar en los jugadores. No vale anclarse en el pasado y recordar al Juanfran de turno o al Filipe de turno. Ahora hay que apoyar a los que están, porque la labor que tienen todos estos jugadores después de nuestra época no es fácil y si se confía en ellos, más posibilidades hay de que rindan mejor.

¿El Atleti tiene la obligación de pelear por el título de Liga?

Más que una obligación es una responsabilidad de intentar salir campeón. Cada año que pasa la presión es más grande, el club va creciendo más, hay jugadores de un nivel más alto, en cuanto a nombres. Somos un equipo ganador y creo que hay que pelear hasta el último momento en todas las competiciones, pero si no lo conseguimos, no es ningún fracaso. Lo que quiero pensar es que el equipo lo está dando todo y por detalles o por algún momento que no ha sido bueno, que les pasa a todos los clubes, se te ha escapado. El año pasado faltó tener regularidad, que es lo más difícil en el fútbol, y confiemos en que este año si la haya.

El equipo tiene un problema con el gol. Le cuesta mucho ver portería.

Y no solo en el Atleti. En la mayoría de los clubes y en el fútbol en general está todo cada vez más igualado y la efectividad es la que manda. Puedes jugar mejor o peor, pero si eres efectivo te llevas los puntos y eso te da confianza. Yo creo que tenemos delanteros tops. A cualquier club importante del mundo les gustaría tener a Suárez y Costa. Los conozco a los dos y sé que se van a dejar la vida para marcar goles. Ojalá que esa efectividad la tengamos este año.

Con Joao Félix hay que tener paciencia, pero le persigue el coste de su fichaje.

En el fútbol no hay paciencia. Es casi imposible encontrar un club con jugadores de alto nivel, que hayan costado mucho dinero y que se tenga paciencia con ellos. Creo que Joao lleva bien esa presión, es un grandísimo jugador, pero no todos los días va a ser el mejor del partido. Va a aportar cosas buenas y yo confío en su calidad. Este año va a ser mejor para él. Ya conoce el club, la forma de trabajar del míster, del profe…

¿Un Juanfran como director deportivo habría fichado a Joao como sustituto de Griezmann?

Yo tengo la ilusión de que vamos a conseguir la Champions más tarde o más temprano. No hay que obsesionarse con ello ni volverse locos

Era complicado encontrar un sustituto para Antoine por el rendimiento que dio, por todos los goles que metió, por lo que transmitía en el vestuario… Son jugadores diferentes, yo no los compararía, porque están en momentos diferentes de su vida profesional. Joao costó mucho dinero, pero si no hubiéramos hecho nosotros esa inversión la habría hecho otro club porque habrían creído que vale ese dinero. Hay que darle más tiempo, tiene varios años de contrato y hay que intentar olvidarse un poco de si costó más o menos, por lo menos los aficionados del Atleti. Él está creciendo y estoy seguro de que nos va a dar muchas alegrías.

Hay jugadores que han rendido con Simeone pero que les cuesta triunfar en otro sitio. ¿Por qué cree que pasa? 

El alto rendimiento que han dado muchos jugadores en el Atleti ha estado acompañado de un gran equipo, de un gran entrenador y de muchos años de trabajo juntos. Y eso facilita las cosas en el campo. Cuando sales fuera te encuentras con otras dinámicas de trabajo, ya sean mejores o peores, otros compañeros, otra filosofía de juego y no es fácil. Los cambios siempre cuestan. Hay muchas cuestiones que hacen que no sea fácil dar con una sola clave para que las cosas vayan bien cuando te vas a otro lado.

Ha estado en cinco clubes en su carrera. ¿Qué tiene el Atleti para que les marque tanto a muchos jugadores?

Yo tengo mucho respeto a todos los clubes en los que he estado. Empezando por el Real Madrid, el Espanyol, una experiencia intensa pese a estar solo un año y donde gané mi primer título, en Pamplona donde estuve cuatro años y medio maravillosos y ahora en Brasil, donde estoy viviendo una experiencia diferente a todo lo que he vivido y orgulloso de todas las personas que estoy conociendo y las relaciones que estoy haciendo de cara al futuro. El Atlético de Madrid fue algo especial por todo. Por la unión que hubo entre jugadores, entrenador, el club, y porque aun sabiendo la gente de mi pasado madridista, con lo que al aficionado le cuesta aceptar eso, le pudiera dar la vuelta. Primero me transformé yo mismo en rojiblanco total y luego transformé a mucha gente de mi familia y amigos que, en principio, no eran del Atleti. Además, todo lo que vivimos en el Calderón fue especial. Aquí me pongo un poco filosófico. Había algo especial en el ambiente, en el aire, en lo que se respiraba. Vivimos años tan bonitos juntos que eso se te queda en la piel, como los tatuajes, para toda la vida. Son cicatrices de batallas que son para siempre. Todo lo que creamos ahí fue algo especial y eso ha hecho que sea mi casa y el club de mi vida hasta el último día que esté en este mundo.

¿Llegó a sentir algo parecido en el tiempo que le tocó jugar en el Metropolitano?

Vendrá con el tiempo. Hubo algunos partidos que te lo recordaban. Ante el Dortmund, la Juventus, el día del Arsenal, algún derbi. Pero va a ser complicado porque en el Calderón había mucha historia y se respiraba un fútbol de toda la vida. Escuchaba a Filipe hace poco decir que algún día soñaba con el olor del césped del Calderón y que le encantaría volver a jugar allí. Es que olía diferente a cualquier césped. Y es por todos los años tan grandes que hemos tenido juntos. El Metropolitano es increíble y necesitábamos como club dar ese paso al frente y tener ese estadio tan renovado y tan bonito. Pero el Calderón siempre va a estar en el recuerdo, por mucho que ya no esté físicamente, me dio una tristeza tremenda cuando vi que quitaban las últimas piezas, pero siempre estará en nuestro corazón. Con los años, seguro que el Metropolitano cogerá esa fuerza y esa energía que transmitía el Calderón.

El día de su despedida en 2019 repitieron una mítica foto que se hicieron en 2014 con la Liga y la Supercopa, en la que aparecen Gabi, Godín, Koke, Raúl García y usted. ¿Qué hay detrás de esta foto? ¿Qué simbolismo tiene?

Hermanos de sangre. Hay una unión especial entre nosotros. El día de mi despedida, Godín lo organizó enseguida y las tengo ambas en mi casa en dos cuadros. El aficionado que vea esa foto se va a identificar. Va a decir, “este es de los míos” y eso es lo más bonito que hay para un jugador y para el aficionado. Que vean que somos iguales, aunque nosotros estemos en el césped y ellos en la tribuna, somos la misma persona, sentimos lo mismo por el Atlético de Madrid y tanto unos como otros nos sentimos orgullosos de haberlo vivido juntos.

¿Qué mensaje quisiera mandar a todos los aficionados atléticos que no lo olvidan?

Que les echo mucho de menos, que ojalá estemos juntos otra vez pronto y que todo lo que hemos vivido juntos va a ser para siempre. Los animaría a que sigan confiando en su Atlético de Madrid, en el míster, en la plantilla que hay y a que estén lo más unidos posibles a ellos para volver a salir campeones, que es lo que queremos todos.

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Autor >

Ricardo Uribarri

Periodista. Empezó a cubrir la información del Atleti hace más de 20 años y ha pasado por medios como Claro, Radio 16, Época, Vía Digital y Marca. Actualmente colabora con XL Semanal y se quita el mono de micrófono en Onda Madrid.

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