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Tribuna

Lo que la ‘verdad’ esconde. A propósito de fraudes y violencias en 1936

Manuel Álvarez Tardío y Roberto Villa utilizan abundantes fuentes primarias, pero desprecian buena parte de las aportaciones de la historiografía local y rehúyen las investigaciones que les son contrarias en su libro sobre la victoria del Frente Popular

Ángel Luis López Villaverde 3/05/2017

<p>Proclamación de la II República en la Plaça Sant Jaume, en Barcelona.</p>

Proclamación de la II República en la Plaça Sant Jaume, en Barcelona.

José María Sagarra

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Hace tres años, cuando agotaba su último año de vida Ricardo de la Cierva, otros historiadores, Stanley Payne y Jesús Palacios, publicaron Franco. Una biografía personal y política (Madrid, Espasa, 2014), una obra que se anunciaba como “definitiva” y seguía la línea blanqueadora de la figura del dictador realizada antaño por el exministro de Cultura. En su labor de reactualizar tópicos de la publicística antirrepublicana, Payne y Palacios cuestionaban la legitimidad de la victoria del Frente Popular (en adelante, FP) e insistían en el carácter revolucionario y conflictivo de su gestión. Esta obra mereció, al año siguiente, la dura contestación de un grupo de historiadores, coordinado por Ángel Viñas, en el número extraordinario de una revista digital de Historia Contemporánea (‘Sin respeto por la historia. Una biografía de Franco manipuladora’, Hispania Nova, núm 1. 2015). Contrariamente a los anteriores, la tesis de estos últimos defendía el proyecto del FP como coherente con el modelo de democracia de masas de aquellos años treinta, negaba el fraude masivo y explicaba el golpe en respuesta a la amenaza del orden social. 

La misma editorial Espasa acaba de editar una monografía que viene a mediar en ese debate. Desde hacía meses, el propio Payne venía anunciando esa novedad bibliográfica y vanagloriándose de que avalaba su tesis de manera empírica, quebrando así el “último de los grandes mitos políticos del siglo XX”. Así lo ha escrito el historiador de origen tejano en la faja de la cubierta del libro firmado por dos jóvenes historiadores, Manuel Álvarez Tardío y Roberto Villa García (1936. Fraude y violencia en las elecciones del Frente Popular. Madrid, Espasa, 2017). La estrategia comercial de la monografía de estos profesores de la Universidad Rey Juan Carlos ha sido agresiva y exitosa, al incidir en que “cambiará nuestra perspectiva de las elecciones de febrero de 1936, que dieron la victoria al FP, describiendo y demostrando la existencia de fraude electoral y el ambiente de extrema violencia que imperó en los meses anteriores y posteriores”. Un argumento muy goloso. Sin embargo, Álvarez Tardío y Villa (en lo sucesivo, MAT y RV) afirman que su único horizonte es la Historia, sin entrar en interpretaciones políticas, y que sus datos no sólo son novedosos sino también incuestionables. Aseguran que, a diferencia de otros historiadores y escritores, no interpretan la República mirando desde atrás, desde la Guerra Civil, sino desde la propia realidad de los hechos históricos. En definitiva, hacen gala de objetividad frente a cualquier interpretación ideologizada, de la que reniegan.

Álvarez Tardío y Villa  afirman que su único horizonte es la Historia y que sus datos no sólo son novedosos sino también incuestionables

Pese a la declaración de intenciones de los autores, han proliferado en redes sociales alusiones al “pucherazo del 36”, contribuyendo a alimentar la tesis neofranquista de que el verdadero golpe a la República lo dio la izquierda, descargando de responsabilidad a la sublevación militar del 18 de julio. Un columnista de ABC, Hermann Tertsch, ha llegado a acusar de “miedo a la verdad” a  los supuestos “guardianes del mito de la Santa República de Inmaculada Democracia” quienes, a su juicio, “tienen miedo a saber que no quedaba democracia tras los golpes de 1934 y el fraude de 1936”. En una entrevista radiofónica a MAT y RV en es.Radio, en la que participó el propio Tertsch,  y difundida por LibertadDigital, Federico Jiménez Losantos cree probado así el totalitarismo del FP, una interpretación de la que sus autores se apartan en dicha entrevista, pero no desmienten. Hasta la Fundación Francisco Francoha publicado un manifiesto, a partir del libro para, en un alarde de cinismo casi surrealista, pedir al Congreso de los Diputados que declare golpistas a los partidos y sindicatos históricos (PSOE, ERC, PNV, PCE, UGT y CNT) constitucionales.

A partir de aquí, cabe preguntarse: 1) si es cierto o no que queda avalada la tesis de Payne; 2) si es verdad que los autores han descubierto una novedad que ningún otro historiador había descifrado; 3) si queda demostrado que MAT y RV no tienen más objetivo que la ciencia histórica; y 4) si sus datos son definitivos. Veamos:

Expectación y recelo

Más allá de la versión interesada de la derecha mediática, la novedad editorial ha sido recibida con expectación en los ambientes historiográficos especializados, no exenta de cierta desconfianza, para comprobar si se confirma la solvencia de una investigación que se supone desmonta la visión idealizada que aún conserva la memoria de la República. 

La lectura de sus primeras doscientas páginas (los tres capítulos iniciales) podría ser prescindible. Es más relevante el capítulo cuarto, donde se cuenta con tino cómo se llevó a cabo “la operación de centro”. El quinto (campaña) y el sexto (la violencia electoral) no aportan nada especialmente relevante. Es en los siguientes, a partir de la mitad del libro, donde los autores basan su argumentación más poderosa. Mediante una investigación casi detectivesca, se hace un rastreo sistemático de la prensa y de varios archivos –en especial, aunque no sólo, el del Congreso de los Diputados— para detectar numerosas irregularidades en el recuento de voto, a raíz del precipitado cambio de gobierno, tras la dimisión del presidente Portela, en un contexto de desórdenes y “maniobras para modificar el reparto de escaños o, al menos, la interrupción del recuento en las circunscripciones con un resultado ajustado”, que pudo hinchar el número de diputados frentepopulistas, aunque no se puede cuantificar (pág. 380). Y aquí viene lo más relevante. A diferencia de lo pregonado en ciertos medios, los propios autores niegan que se pueda cuestionar la legitimidad de la victoria de la coalición de izquierdas, pese a que titulan el capítulo octavo, entre interrogaciones, ‘¿Una victoria del Frente Popular?’. En este sentido, MAT y RV descartan que “los resultados del Frente Popular fueran un mero subproducto del fraude, como proclamarían sus adversarios comenzada ya la Guerra Civil” y dan por sentado que obtuvo más escaños que sus oponentes, aunque la incógnita está en saber cuántos, por las manipulaciones de los días siguientes a la celebración de las elecciones en las circunscripciones con el resultado más apretado (págs. 371 y 381). En una entrevista en El Español, los autores proporcionan el titular de que “no fue un pucherazo, sino un fraude localizado”. Este argumento desmonta, sin duda, el primero de los interrogantes planteados, pues el nivel de fraude, por alto que fuera, no deslegitima su triunfo de la candidatura frentepopulista. Efectivamente, cae un mito, pero no el que se anuncia en la cubierta del libro, sino el de la ilegitimidad del FP. Curioso.

Por otra parte, resulta muy didáctica su descripción de la complejidad del recuento y del procedimiento electoral. La dinámica electoral de la República parece un verdadero galimatías, en comparación con los procesos electorales actuales, pues, además de las listas abiertas, la composición de las candidaturas variaba de una provincia a otra y los electores podían repartir sus votos.

Respondamos a la segunda cuestión. ¿Es tan novedosa esta investigación? Santos Juliá, en ‘Las cuentas galanas de 1936’ (El País, Babelia, 1-4-2017), ha negado la mayor. Aunque no resta importancia a su “trabajo ímprobo” con las actas, advierte una obviedad, que la obra ha sido recibida con “fanfarria” por la “derecha más rancia”. En su opinión, ni hay tal tabú sobre el fraude (era conocido, se había hablado en su momento en las Cortes y hubo estudios pioneros, como el de Tusell en Cuadernos para el Diálogo en 1971) ni sobre la violencia del 36 (pues hay excelentes estudios de Rafael Cruz y Eduardo González Calleja). Y acusa a los autores de usar “una vía engañosa para denunciar el supuesto fraude que dio la victoria al Frente Popular en los comicios de ese año”. 

A diferencia de lo pregonado en ciertos medios, los propios autores niegan que se pueda cuestionar la legitimidad de la victoria de la coalición de izquierdas

La respuesta de MAT y RV a una crítica tan demoledora no ha sido menos contundente. En su ‘Santos Juliá y sus ‘cuentos galanos’, se han vuelto a desmarcar de posicionamiento ideológico o político alguno, culpan al catedrático de Historia Social y del Pensamiento político de la UNED de no haber leído bien su libro y le descubren no pocas contradicciones en su columna de Babelia. En un sentido más genérico, sin citar nombres de contradictores, han vuelto a defender su trabajo como riguroso en una columna de El Mundo titulada ‘El pucherazo de la discordia’. 

Precisamente, esa actitud de “no si no, nosotros no decimos, pero decimos, pero no compartimos, pero oiga damos la razón” ha sido calificada como “burdo juego de prestidigitación por José Luis Martín Ramos (en EspaiMarx, 20-4-2017). Este  catedrático de Historia Contemporánea de la Universidad Autónoma de Barcelona ha subrayado las carencias de esta obra en una extensa reseña, en la que reprocha a sus autores el empleo de “argumentaciones falaces”, “escamoteo de datos”, “interpretaciones insidiosas y juicios de intenciones”. Resumiendo mucho, viene a decir que:

1. MAT y RV ofrecen una visión edulcorada de la CEDA y responsabilizan de la polarización política y la violencia a las izquierdas. Exoneran sistemáticamente los comportamientos de las fuerzas policiales y ponen bajo sospecha las movilizaciones del FP, como una amenaza para la democracia.
2. Los autores comparan las elecciones de febrero de 1936 sólo con las de noviembre de 1933, como referente de limpieza electoral, pero no con las anteriores, lo que, a su juicio, resulta una mala praxis historiográfica. Y manipulan las estadísticas, al comparar campañas con diferente duración y mezclar actos de violencia política con movilizaciones sociolaborales.
3. Conceden más fiabilidad a las memorias de Gil Robles o a las opiniones del embajador portugués que a las memorias de Martínez Barrio o del embajador británico, porque concuerdan mejor con su argumentario.
4. Consideran “normal”, y no una extralimitación, que Gil Robles pidiera a Portela que solicitase a Alcalá-Zamora el estado de guerra.
5. Nadie negaba la presencia de fraude, sino que fuera de tal calibre que volcara el resultado en beneficio del FP. Los autores vienen a confirmarlo.
6. Para Martín Ramos, las Cortes que analizaron los resultados electorales eran legítimas y el partidismo de la comisión de Actas no era monopolio de la izquierda, sino fruto del marco electoral.

En definitiva, que la segunda cuestión también queda en entredicho, ya que MAT y RV no han conseguido probar ningún “vuelco” respecto de lo sabido hasta ahora. 

¿Y la tercera? ¿Son MAT y RV investigadores carentes de posicionamiento ideológico o político, que sólo hacen Historia? Afirmaba el historiador Eric Hobsbawm, en su estudio sobre ‘Pierre Bourdieu (Sociología crítica e historia social’, New Left review, 101, 2016, pp. 41-52), que la comprensión de la realidad “pasa inevitablemente a través del bosque denso y oscuro de las suposiciones y deseos que el investigador porta consigo. No nos acercamos a nuestro trabajo como mentes puras sino como hombres y mujeres educados en un contexto particular… y en un momento concreto en la historia”.

Los autores habían firmado con anterioridad (en 2010), de manera conjunta y desde una perspectiva exclusivamente política, como un objeto de estudio autónomo, una interpretación global del periodo republicano (El precio de la exclusión: la política durante la Segunda República) en una editorial católica (Encuentros). Subrayaban entonces el déficit de legitimidad y el fiasco del proyecto democratizador. El libro reseñado, sobre el fraude del FP, está en sintonía con esa línea argumental. La mayor diferencia ahora es el impacto de la editorial que lo publica y la repercusión mediática.

El politólogo Manuel Álvarez Tardío tiene una extensa obra publicada en solitario. En su tesis doctoral, editada por el Centro de Estudios Políticos y Constitucionales en 2002 (Anticlericalismo y libertad de conciencia. Política y religión en la Segunda República Española, 1931-1936), destacó la centralidad de la “revolución religiosa” en el diseño del discurso y la acción de gobierno de la coalición republicano-socialista, que supuso una merma en la libertad de conciencia respecto a la monarquía constitucional. Su siguiente obra (El camino a la democracia en España, 1931 y 1978), publicada en 2005 por la editorial Gota a gota, de la Fundación FAES, contrapuso a los errores de la etapa republicana la exitosa Transición. En la misma editorial salió el pasado año una biografía sobre la contribución del líder de la CEDA a la democratización de la política conservadora (Gil-Robles. Un conservador en la República). El libro que nos ocupa sería la culminación de este proceso. La República, además de excluyente y revolucionaria, habría terminado su fase constitucional con un fraude electoral.

Por su parte, el historiador Roberto Villa García, un experto en procesos electorales, se ha mostrado indulgente con el nivel de fraude y corrupción de los comicios a diputado en 1879, antes de institucionalizarse el turno, y defendido que las elecciones de 1933 (La República en las urnas. El despertar de la democracia en España, Madrid, Marcial Pons, 2013) fueron las primeras verdaderamente libres. Con la obra que nos ocupa, en coautoría, cerraría el círculo: las derechas habrían ganado limpiamente en 1933 pero las izquierdas no lo hicieron así en 1936. El fraude que minusvalora a inicios de la Restauración, lo subraya al final de la República. 

Difícilmente se puede colegir, a partir de su trayectoria, que son “mentes puras”. Ricardo Robledo ha advertido en ‘La Segunda República no fue Caperucita Roja’ (Ctxt, 114, 26-4-2017) que el empeño de la llamada “historia objetiva” en “desidealizar la República”, cargando las tintas sobre quienes la defendieron, puede provocar un desenfoque que dé lugar “a lecturas erróneas si no perversas” y que el libro de MAT y RV forma parte de la “batalla historiográfica por la memoria que ha de quedar”. Quedan, por tanto, dudas razonables del cumplimiento de la tercera cuestión planteada.

Las ausencias también importan

El título del libro induce a equívocos, pues no fueron las elecciones “del” Frente Popular, sino las que ganó esta coalición de izquierdas. Y un análisis pormenorizado de la metodología seguida descubre carencias que no concuerdan con la supuesta “verdad” que parecen demostrar. Además de lo que dicen, interesa comprobar también lo que esconden.

Rastreando la notable extensión de páginas dedicadas a las notas, las bibliográficas son mínimas, en relación a las hemerográficas

Resulta decepcionante su uso del aparato bibliográfico. Cuantitativamente, es bastante magro, dada la abundante literatura sobre la República. Rastreando la notable extensión de páginas dedicadas a las notas, las bibliográficas son mínimas, en relación a las hemerográficas. Y el recurso a la suma de citas diversas en la misma nota dificulta saber de dónde procede cada uno de los datos y revelaciones de las presuntas irregularidades y actos violentos, dificultando su verificación. Desde el punto de vista cualitativo, sorprenden algunas ausencias. En contraste con las autocitas, los demás historiadores suelen ser mencionados a modo de inventario o para contradecirlos. Remito para ello a la reseña que ha escrito Ángel Viñas en La aventura de la Historia. No menos preocupante es el uso interesado y limitado de los estudios locales sobre las elecciones de 1936. Interesado porque sólo cuando reiteran una conclusión compartida recurren a ellos. Limitado porque hay vacíos notables. Más tarde, retomaré esta cuestión.

Resulta impecable que los autores decidan partir de las fuentes primarias, principalmente libros de memorias, prensa y actas electorales, en vez de limitarse a repetir, como suele ser habitual, hechos no contrastados. Es una excelente manera de analizar las elecciones sin apriorismos. Pero una vez conseguido esto, no se entiende el escaso recurso a las fuentes secundarias, para contrastar y, llegado el caso, complementar los datos obtenidos. Desdeñar buena parte de la investigación historiográfica disponible para privilegiar las fuentes primarias o los resultados de investigaciones propias y de algunos colegas cercanos no parece compatible con el rigor científico. 

Abundando en las carencias metodológicas, MAT y RV reducen el enfrentamiento electoral a una pugna entre las dos Españas, de manera que los votos que se detraen a una alimentan a la otra. Un buen ejemplo es su Tabla XIV (pág. 420-421), en la que engloban en el mismo recuento a la derecha y el centro-derecha. La realidad fuera más compleja. La pretensión de presentar dichas elecciones como la pugna entre dos bloques monolíticos y antagónicos, de modo que los votos presuntamente usurpados a los unos se asignan a los otros, carece de fundamento, pese a ser el argumento más socorrido –junto al caos de la primavera del 36— para el revisionismo historiográfico. 

Desde el punto de vista formal, predomina el estilo narrativo y la historia política. Los autores no se interesan tanto por los factores de la movilización social como por sus consecuencias. No obstante, renunciar a las herramientas de la historia social para explicar un proceso que trasciende el mero cotejo de actas electorales implica asumir el riesgo de obtener una visión parcial de los hechos. 

Abundando en las carencias metodológicas, reducen el enfrentamiento electoral a una pugna entre las dos Españas, de manera que los votos que se detraen a una alimentan a la otra

Su relato muestra otras debilidades. MAT y RV responsabilizan a Portela y a Alcalá-Zamora de no frenar los conatos violentos iniciales y de haberse echado en manos de Azaña. Consideran, sin embargo, más lógico que el presidente de la República hubiera confiado en la propuesta de Gil-Robles y el general Franco para declarar el estado de guerra, lo que, a su juicio, no sería un “golpe legal”, sino una medida de orden público. Es uno de los “contrafactuales” (que hubiera pasado si…), tan fáciles de manipular, que Santos Juliá les ha reprochado. Porque creer en la bondad de la propuesta (que venía de un ministro de Guerra cuyo lema de campaña había sido “Estos son mis poderes” y del general que había enviado la Legión para reprimir la revolución de Asturias y se convertiría, meses más tarde, en el generalísimo de los sublevados) para garantizar un recuento más limpio, no deja de ser una ingenuidad que sólo desde un acto de fe puede hacerse. Y, por cierto, de la trama golpista, tejida antes de las elecciones, nada se habla. 

Una buena muestra de su proceder –que en términos vulgares, se podría calificar de “ley del embudo”—, es cómo los autores valoran más creíbles las protestas de las derechas, tras el cambio de Gobierno, que las denuncias previas de los interventores del FP (pág. 358) contra el aparato gubernativo portelista y los ayuntamientos de derechas. En esta línea cabe también situar su crítica a la reposición de los concejales izquierdistas tras las elecciones (en un epígrafe titulado “a por los ayuntamientos”) sin contextualizar que las derechas habían hecho lo propio tiempo atrás, tras octubre del 34. 

¿España se ha vuelto Cuenca?

Tampoco los datos que proporcionan son definitivos. La razón es el escaso uso de la bibliografía especializada de ámbito local. Valga un ejemplo. Quien suscribe esta reseña investigó dichas elecciones en su tesis doctoral (Cuenca durante la II República. Elecciones, partidos y vida política, 1931-1936, UCLM, 1997), publicada hace dos décadas, y las sospechas de fraude en la circunscripción de Cuenca recayeron en las autoridades convocantes. Sólo se conservan los resultados de una treintena de municipios (incluida la capital) y los totales de la provincia. Imposible rastrear las actas. Las denuncias vinieron de parte de los interventores de izquierdas y recaían en la presión municipal y los manejos gubernativos. Esta es una de las ausencias del libro de MAT y RV, la evaluación de la incidencia del control de los gobiernos municipales, en manos del centro y la derecha, en los resultados. Aunque, de haberlo hecho, su principal argumento se hubiera resentido: ¿cómo explicar las irregularidades y coacciones de las derechas en una provincia en que las principales víctimas fueron los candidatos del FP?

Vayamos a los números. Los procedimientos habituales para cuantificar los resultados electorales, con una legislación tan complicada, son dos: a) los votos expresados, que suma todas las papeletas por candidaturas (su recuento prima porcentualmente a las mayorías, que es el procedimiento que usó, por ejemplo, Tusell); y b) la media de votos, donde la suma de cada lista se divide entre el número de miembros (recuento que favorece a las minorías y su porcentaje da superior a cien). Pues bien, MAT y RV siguen un procedimiento particular, al realizar la media de votos dividiendo cada lista (incluso los candidatos en solitario) entre el mismo número miembros (cuatro en el caso de Cuenca, que eran los candidatos por las mayorías). Este sistema no es mejor ni peor que otros, pero perjudica el recuento de las minorías. Si ese ha sido su proceder en otras provincias, sus cuentas habría que interpretarlas con cuidado. 

Compárense los resultados en la circunscripción de Cuenca, en las elecciones de 19 de febrero de 1936, según uno u otro procedimiento, teniendo en cuenta que el centro presentaba sólo dos candidatos y los monárquicos independientes (otros), sólo uno: 

 

F. Popular

Centro

Derechas

Otros 

Media MAT y RV

32.279

13.486

78.128

4.645

Votos expresados 

129.116

53.945

312.512

18.578

Votos del candidato más votado del:

34.753

31.289

56.415

1.615

Media 

32.279

26.972

78.128

18.578

Fuente: Álvarez Tardío, M. y Villa, R. Fraude y violencia… (pág. 415); López Villaverde, A. L. Cuenca durante la II República… (pág. 273)

Con esos cálculos, la tabla que compara los resultados de 1933 y 1936 sale distorsionada si una lista incluye diferente número de candidatos en una u otra elección:

 

Participación

F. Popular

Centro

Derechas

ATV

+ 8.427

+ 16.269

- 16.337

+ 9.395

ALLV

+ 8.427

+ 16.29

- 2.900

+ 4.766

Votos del candidato más votado del:

 

+ 17.668

- 1.875

- 21.890


Fuente: Álvarez Tardío, M. y Villa, R. Fraude y violencia… (pág. 434); López Villaverde, A. L. Cuenca durante la II República… (págs. 255 y 273)

En el caso de Cuenca, significa que los datos que proporcionan MAT y RV minusvaloran los votos del centro y sobrerrepresentan los de las derechas, que fueron al copo y dividieron sus sufragios entre seis candidatos, en lugar de entre cuatro. Aunque el cálculo usado no tiene traslación al número de escaños, no es una cuestión banal. Supone poder tener en cuenta o no el “panachage” (es decir, la distribución del voto a candidatos de varias listas) y considerar una mayor pérdida o ganancia de votos a la hora de interpretar el resultado electoral por circunscripciones o candidaturas.

Vayamos a la interpretación. Sin un mínimo análisis de la campaña ni de los candidatos, MAT y RV explican escuetamente el triunfo de las derechas en Cuenca, en febrero de 1936, con esta frase: “Aquí, las derechas habían logrado copar todos los escaños en febrero, dado que sus adversarios eran notoriamente débiles”. Si ese es el nivel de análisis de los autores en otras circunscripciones, no se entiende nada. 

Conviene recordar que: a) la candidatura del FP hizo una campaña más activa en esta circunscripción; b) las derechas tuvieron el problema de que su candidato estrella, el general Fanjul, no pudo pisar la provincia, porque se encontraba destinado en Canarias y fue destituido al presentar su candidatura; y c) la candidatura de centro, portelista, encabezada por José María Álvarez Mendizábal, ministro de Agricultura y viejo conocido de los electores conquenses, atacó en sus actos de campaña más a las derechas, por ir al copo, lo que interpretaba como un “grito de guerra civil y un agravio al cuerpo electoral”.

Los resultados oficiales otorgaron el triunfo a las derechas, que consiguieron los cuatro diputados de las mayorías y los dos de las minorías. Como no se conservan las actas, no se puede evaluar correctamente el posible fraude. Obviamente, un resultado tan contundente de las derechas, que consiguieron el copo, descarta manejos de las nuevas autoridades frentepopulistas. Podría ser fruto de la voluntad soberana de los votantes, por supuesto. Pero hay sospechas de irregularidades electorales. Que fuera destituido, tres días antes de la jornada electoral, el gobernador civil, que llevaba dos años en el cargo, el radical José Andreu de Castro, por no seguir las indicaciones del gobierno de Portela, produce suspicacias. También, la estrecha relación de Andreu con unos ayuntamientos que él mismo había configurado, tras expulsar en octubre de 1934 a los concejales izquierdistas y conformar consistorios formados por cedistas, radicales y agrarios. Y las derechas jugaban con fuego, pues pretender sacar los seis candidatos cuando los electores sólo disponían de cuatro votos, podría suponer que fueran superados por la candidatura rival, que no debía repartir entre tantos aspirantes. Que las cifras cuadraran de tal manera hace sospechar de listas confeccionadas previamente, de presiones de las autoridades municipales o  de un amaño del recuento. De hecho, hay una tendencia a votar a cuatro o, a lo sumo, cinco candidatos derechistas en los escasos municipios cuyos resultados publicó el Boletín Oficial de la Provincia. El semanario republicano de izquierdas Heraldo de Cuenca (18 y 24 de febrero de 1936) habló de coacciones y pucherazos, presiones (caciquiles) y atropellos” en los llamados “burgos podridos”. A las Cortes llegaron escritos de protesta no sólo de los candidatos izquierdistas sino, incluso, del ex ministro de Agricultura, José María Álvarez Mendizábal, candidato portelista. También denuncias de un retraso excesivo en la entrega de las actas a Correos o la firma de actas distintas por la misma pluma. Son sospechas semejantes a las que MAT y RV dan credibilidad en otras circunscripciones. Aunque no responden al patrón que tanto se recalca en el libro reseñado, pues no pueden ser achacables al Frente Popular, en este caso perjudicado. Y era un caso conocido. Quedarse en las reacciones de los diarios de Madrid y los debates en las Cortes, entre el socialista Rufilanchas y el derechista Sierra Rustarazo, más preocupados en defender sus propios intereses electorales que en averiguar la verdad (cuya lectura, por otra parte, es imposible por la desaparición de las actas), resulta parcial. 

De ahí la necesidad de consultar la historiografía local a la hora de interpretar los resultados. Y la de Cuenca no resultó, precisamente, una circunscripción más. La provincia conocida en medios derechistas de la época como “La Covadonga del resurgimiento derechista español”, vio cómo se repetían las elecciones el 3 de mayo, como en Granada. Que tal cosa ocurriera en Cuenca y no en Coruña tiene difícil explicación, pero pasó. No quedaba claro si era repetición (por fraude) o segunda vuelta (por no superar ningún candidato el cuarenta por ciento que establecía el mínimo legal). En la comisión de Actas de las Cortes se tendió a impugnar un puñado de mesas para rebajar el porcentaje de los votos y volver a convocar a los electores. La desaparición de actas facilitó la maniobra. En este contexto, aprovecharon para remar en aguas turbulentas, aunque sin éxito, el general Franco y José Antonio Primo de Rivera. Este episodio es mencionado por MAT y RV pero se conforman con relatar una serie de fraudes y presiones denunciadas, sin ir a las actas de mayo. La diferencia es que, en este caso, se conservan incluso las remitidas por los presidentes de las mesas a la Junta Provincial del Censo, que poseen una información muy completa. Las pude analizar en su día pormenorizadamente. Si los autores se hubieran molestado en consultar el libro sobre las elecciones en Cuenca, hubieran visto que, en este caso, hubo evidencias de fraude en algunas mesas, achacables ahora al FP, pero que, tras mirar acta por acta y descontar las papeletas fraudulentas, la victoria de la izquierda seguía siendo incuestionable. Por su parte, la candidatura de Primo de Rivera, aunque fue anulada por la Junta Provincial del Censo, por ser una segunda vuelta, siguió adelante porque la derecha no lo sustituyó por otro candidato y, por tanto, lo pudieron votar sus electores. Y no sólo obtuvo el candidato falangista los 44.857 sufragios reconocidos oficialmente, sino otros 2.426 en las mesas donde no se contabilizaron, pero figuraron como protesta en el acta. Aunque, en ningún caso, hubiera bastado para conseguir su escaño y salir de prisión.

Candidatos (3-5-1936) por la circunscripción de Cuenca

Resultados totales

(votos expresados)

Resultados descontado fraude

Aurelio López-Malo (FP)

69.407

60.838

Albino Lasso (FP)

66.091

57.530

Luis García Cubertoret (FP)

63.843

55.289

J. M. Álvarez Mendizábal (FP)

63.634

55.322

Modesto Gosálvez (derechas)

48.573

46.996

Manuel Casanova (derechas)

48.334

46.768

J. Primo de Rivera (derechas)

44.857

45.828

Antonio Goicoechea (derechas)

46.077

44.517


López Villaverde, A. L. Cuenca durante la II República…(pág. 302, 310)

MAT y RV relacionan la baja participación y la victoria frentepopulista en mayo en Cuenca como fruto del pucherazo. Sin más. No tienen en cuenta la fatiga de un electorado que había acudido a las urnas por tercera vez en cuatro meses (entre ambas elecciones, mediaron las de compromisarios) o que no se jugaba ya ningún cambio de mayorías en las Cortes. Tampoco que en mayo se introdujo en la lista del FP el republicano Álvarez Mendizábal, dejándole hueco el socialista Almagro. Es decir, a diferencia de la imagen de radicalismo, la candidatura de izquierdas en Cuenca se moderó. En su manifiesto electoral, Mendizábal decía: “El programa del Frente Popular, que el actual Gobierno tiene en realización, significa la dignificación material y moral del ciudadano español, y su contenido, no rebasa ni la doctrina ni la táctica de ningún partido republicano, ni aun de aquellos no republicanos, pero que tienen su raíz y su fundamento en los principios netamente democráticos”. ¿Por qué entonces, en febrero, los votos de Mendizábal, de la candidatura centrista, los suman a las derechas? ¿No estaba más cerca a la izquierda, que no parecía tan radical? ¿En cuántas otras circunscripciones había más sintonía de los centristas con la izquierda que con la derecha?

Como moderado fue el discurso del socialista Indalecio Prieto, que irrumpió en esta campaña. Pero lo único que preocupa a MAT y RV es la violencia política y religiosa que vivió Cuenca en los días previos. No comparan periódicos de uno y otro signo para intentar confrontar versiones. Así, todo sale según lo previsto. Y como, a la hora de citar, mezclan en la misma nota varias fuentes, resulta imposible comprobar su procedencia.

También resultó un acierto para la candidatura frentepopulista la presencia del socialista Luis García Cubertoret. MAT y RV descartan el peso del voto cenetista en el resultado electoral en España. Se apoyan en aquellos estudios locales que lo avalan y contradicen a quienes sostienen lo contrario. Sin embargo, el análisis de los resultados de mayo en Cuenca parecen indicar que sí tuvo peso en la capital el voto anarcosindicalista. Hay que tener en cuenta que aquí se dio la singularidad de que la Casa del Pueblo estaba controlada por la CNT desde 1931. No en vano, sus barrios obreros recuperaron en mayo de 1936 prácticamente el voto izquierdista de 1931 y el candidato más votado en la ciudad de Cuenca fue Cubertoret, quizás premiado por haber defendido, meses antes, como abogado, a unos anarquistas conquenses acusados de conspiración.

Por consiguiente, que hubo un cierto nivel de fraude en varias provincias, también en Cuenca, era ya conocido. No es extraño, dada la tradición electoral española y la supervivencia de redes caciquiles, readaptadas al nuevo marco político. Pero, a diferencia de lo que escriben MAT y RV, en Cuenca las hubo no sólo en mayo, también en febrero, y beneficiaron entonces a las derechas. Por otra parte, las sospechas y denuncias no fueron unidireccionales en el conjunto del país y pudieron neutralizarse bastante entre sí las que favorecieron, en unos casos, a las derechas, al centro o las izquierdas, en otros. Pero no bastan para cuestionar la ilegitimidad del triunfo del FP. Ni siquiera MAT y RV lo hacen. 

Y si estos autores apelan a la frase de Alcalá-Zamora de que “España se ha vuelto Coruña”, para defender su argumento sobre recuentos irregulares en los días siguientes a la votación, también podría haberse vuelto “Cuenca”, si consideramos las irregularidades anteriores al cambio de gobierno y con el FP como perjudicado. Es un ejemplo más de que no se pueden establecer conclusiones definitivas sin contextualizar cada caso en clave de relaciones de poder ni contar con los estudios locales.

Un libro sobrevalorado

La lectura del libro resulta útil para conocer los entresijos de un proceso electoral tan complejo como el de 1936. Pero un trabajo tan exhaustivo hubiera requerido un planteamiento más plural y no restringido a una óptica exclusivamente política. Si los autores hubieran aprovechado las aportaciones de los especialistas en historia social y de las investigaciones electorales de ámbito local el resultado hubiera sido menos mediático pero, desde luego, más solvente. 

En conclusión, se trata de un libro sobrevalorado. En primer lugar porque ninguna de las principales aportaciones que, supuestamente, proporciona se cumplen realmente: 1) no queda avalada verdaderamente la tesis de Payne; 2) los autores no vienen a desmontar más mito que el de la ilegitimidad del último gobierno constitucional republicano; 3) no se demuestra que estos queden al margen de cualquier contaminación ideológica, ni que ello sea una ventaja real a la hora de ejercer el oficio de historiador; 4) los datos que proporcionan no son definitivos. Y, por último, porque tan importante como la información que se ofrece es la que se esconde y no concuerda con el hilo argumental.

 -------------------------------------------

Ángel Luis López Villaverde. Profesor titular de Historia Contemporánea y decano de la Facultad de Periodismo de la UCLM. Acaba de publicar La Segunda República (1931-1936). Las claves de la primera democracia española del siglo XX. Madrid, Sílex, 2017


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Ángel Luis López Villaverde

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6 comentario(s)

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  1. Jokin

    A mí me parece que no hay más ciego que quien no quiere ver. Pero cualquiera dice ahora que el Frente Popular no ganó las elecciones de febrero de 1936, cuando en todos los libros de texto se dice que sí. Mejor y menos problemático seguir contando la fabulilla marxista de toda la vida.

    Hace 3 años 10 meses

  2. manubue

    Buena reseña, demuestra las carencias metodológicas del libro y el interés manipulador que en ellas subyace, por mucho que MAT y RV pretendan disimularlo. Saludos

    Hace 3 años 11 meses

  3. Ajander

    Desde luego más detallado y clarificador es difícil. Buen y serio artículo.

    Hace 3 años 11 meses

  4. Paqui Pérez Fons

    Pues en mi opinión los dos artículos publicados sobre el libro son bastante clarificadores. Hay cosas que no se pueden explicar en un tweet y requieren rigor y detalle. Me alegro de que Contexto incluya este tipo de artículos . Saludos.

    Hace 3 años 11 meses

  5. Esteban

    Igual me pasa a mí. Salvo que los autores del libro sobre el Fraude no son creíbles porque son de derechas, el resto de la argumentación de Villaverde es abstrusa, confusa y difusa. Y ya cuando este hombre se mete en Cuenca, no he podido seguir. En periódico sería de agradecer más capacidad de síntesis.

    Hace 3 años 11 meses

  6. Liz

    Por experiencia sé que el gran académico y el buen profesor no siempre se fusionan en una misma persona. Los grandes especialistas no siempre son buenos ensayistas, ni buenos divulgadores de su materia. De los dos últimos artículos sobre la II República publicados por CTXT: no se os etiende un carajo. Me considero un lector acostumbrado a tochos de cierta dificultad, y no me he quedado ni con la décima parte de lo que se pretendía explicar. Buenos días.

    Hace 3 años 11 meses

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